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Mostrando entradas de octubre, 2015

Ética y política: ¿excesiva ética? (Andrés Carmona)

31/10/2015.
La relación entre ética y política es un tópico de la filosofía desde hace siglos: ya los antiguos griegos discutían sobre el tema. Tradicionalmente, se ha pensado que la política necesita de una ética. Sin embargo, a partir de Maquiavelo, la política de separa de la ética y se constituye en un ámbito autónomo (con sus propias reglas). Lo que da lugar a dilemas sobre si una acción puede ser, a la vez, correcta políticamente, aunque inmoral desde el punto de vista ético. O al revés: si una acción puede ser éticamente correcta e incluso obligatoria, aunque políticamente ilegal. Y nos lleva, también, al debate sobre cuál es el fundamento de la política, si remite a algún tipo de ética o si es propiamente político e independiente de toda ética.

Carne y cáncer — mantengamos la calma

por David Osorio (@Daosorios)

Esta semana, los titulares giran alrededor de la decisión de incluir las carnes rojas y procesadas como posibles causantes de cáncer. Como ya sucedió con el glifosato más temprano este año, la noticia ha causado desinformación y, seguramente, llevará a decisiones y consejos dietéticos delirantes.

Así que tratemos de poner el asunto en contexto. Los chicos de Cancer Research UK han hecho un trabajo espectacular, así que me basaré en lo que ellos dijeron para este artículo (y algunas partes probablemente sean traducciones literales).

Hans Kung: ni frío ni calor (Gabriel Andrade)

Para muchos liberales y secularistas, Hans Kung es un gran héroe. He aquí al católico progresista, que se enfrenta a los mastodontes de Roma. Opina que el Papa no es infalible. Aprueba moralmente la eutanasia. Ha denunciado el antisemitismo de Pío XII. Contribuye a la tolerancia promoviendo el diálogo entre religiones. Está abierto a la ciencia. Favorece el Estado laico. Cree que la Iglesia debe asumir mayor compromiso con los pobres. Y, como cabría esperar, el Vaticano lo ha acechado: fue suspendida su licencia para enseñar teología católica. Es el mártir de los dinosaurios del Vaticano, y por ello, merece nuestra simpatía.             Yo no soy tan entusiasta. Me agrada que Kung no sea tan retrógrada como Benedicto XVI. Pero, sigue siendo retrógrada. Con Kung, ocurre algo similar a lo que sucede cuando un cristiano demuestra que Zeus, Isis o Quetzalcóatl no existen. Está muy bien su labor, pero no ha ido lo suficientemente lejos, pues ese cristiano debe caer en cuenta que, probable…

¡Presentes!: apuntes para una metafísica (o economía) de la ausencia

José María Agüera Lorente
Se acuerda el hombre del niño que iba al pueblo a visitar a sus abuelos de tanto en tanto. Llevado por sus padres iba obligado a cumplir con un deber familiar ingrato para él por romper con su confortable rutina festiva. Había algo, no obstante, que atenuaba en cierta medida el enojo que inevitablemente le causaban tales visitas: cuando había pasado un tiempo prudencial con sus abuelos, habiendo recibido los besos prescriptivos -siempre más de los que él consideraba necesarios para expresar cariño- salía de su casa corriendo hacia la plaza de la iglesia. Allí iba a pasar el tiempo que todavía tenía que transcurrir hasta volver a su hogar, jugando con los niños que todos los domingos se juntaban por la tarde. A un niño cuya vida cotidiana transcurría en la capital le resultaba acogedor aquel espacio donde todo se hallaba bien definido, ordenado, fácil de identificar: la iglesia, el ayuntamiento, el cuartel de la guardica civil, la botica, el cine. Cada cosa en s…

Sé realista, pide lo imposible

José Luis Ferreira

Ese era uno de los eslóganes del mayo francés, y no es tan absurdo como pueda parecer. Los niños piden todo y por todo lloran si no lo consiguen. El niño no sabe qué es posible o conveniente y qué no. Simplemente lo pide todo y los padres se encargarán de darle lo más que puedan para acallar su llanto. Es un problema del tipo agente-principal donde el niño es el principal, que manifiesta sus preferencias y el agente es el padre que tiene la información y los medios que le faltan al principal. No descubro nada nuevo. Ya lo decía hace mucho el refrán: "El que no llora no mama".
Hay más ejemplos diarios, como el de la mujer que pide al hombre la luna para, por lo menos, que le dé un hogar o el hombre que le pide a la mujer que le haga un pan para, por lo menos, tener buenas tortas. Sí, he puesto ejemplos estereotipados, la razón es que en ellos se ilustra mejor el problema. En las relaciones menos estereotipadas debería primar otro modelo de relación, con más…

Toros, tradición y culturas (Andrés Carmona)

Aborígenes australianos
24/10/2015.
Uno de los peores argumentos a favor de las corridas de toros, los toros embolados, o el toro de la Vega, es el de la tradición. Nunca he entendido a quien se apoya en él para defender esas formas de maltrato animal o cualquier otra cosa. Me parece imbatible el contraargumento de que la esclavitud, las luchas a muerte entre gladiadores, o el maltrato a las mujeres, también han sido costumbres o tradiciones muy arraigadas, y no por eso son justificables. Cuando se responde que son cosas distintas, quien lo dice se rebate a sí mismo, porque entonces la justificación de las corridas de toros, o lo que sea, no depende de la tradición, sino de esa otra cosa que hace distintas a las corridas y a la esclavitud. Es como si alguien dijera que Chaplin y Wittgenstein fueron unas bellísimas personas porque nacieron en 1889. Bueno, Adolf Hitler también nació ese año. Si alguien dijera que son casos distintos, entonces está reconociendo que el año de nacimiento es …

Los nazis y el ocultismo (Gabriel Andrade)

Uno de los clichés del posmodernismo es la idea de que la racionalidad y la Ilustración trajeron consigo la tragedia del nazismo. Este mantra ha sido repetido hasta la saciedad por gente como Adorno, Horkheimer y Baumann. Pues bien, es necesario rebatir esto una y otra vez. No fueron la racionalidad y la Ilustración las responsables del nazismo, sino más bien la falta de racionalidad y la contrailustración. Podemos formarnos esta idea, especialmente al tener en cuenta el significativo peso que el ocultismo tuvo en el proyecto nazi. Sobre este tema, vale admitir, hay mucha especulación. Algunos escépticos dudan de que hubiera una firme conexión entre la tradición ocultista y el nazismo. Ciertamente, muchos de los alegatos sobre las raíces ocultistas del nazismo parecen sacados de teorías conspiranoicas y de películas fantasiosas como En busca del arca perdida. Pero, algunas teorías conspiranoicas sí resultan ser verdaderas, y me inclino a pensar que, en este caso, sí hay bastante eviden…

La libertad como excusa y la necesidad ética del Estado

José María Agüera Lorente
Una de las felices consecuencias heredadas de la revolución que supuso la Ilustración fue la exigencia de justificar las instituciones políticas en términos de racionalidad. Su utopía contemplaba que la existencia humana pudiera tener la felicidad terrenal como un horizonte próximo, si se hacía por establecer las condiciones propicias que allanaran la senda que conducía hasta él. Libertad, igualdad, fraternidad conformaron el enunciado de los principales valores políticos que, a partir de la modernidad, presidieron el frontispicio del nuevo edificio de la civilización europea. Teniéndolos a ellos como premisas debían transformarse los modos de hacer política, que hasta entonces habían sido legitimados en exclusiva mediante discursos que se nutrían de universos simbólicos sobrenaturales, cuya verdad tenía su asiento en la religión. Ésta, desde entonces y a su pesar a juzgar por su resistencia de siempre al progreso de la razón, no ha podido evitar la merma de…

Es que lo tengo que hacer yo todo

José Luis Ferreira
Durante los primeros años de la revolución cubana Fidel Castro solía coger un jeep para recorrer la isla. En sus viajes daba órdenes sobre cómo hacerlo todo, desde dónde poner una escuela hasta cómo plantar la cosecha.
Este proceder tuvo dos consecuencias. La primera, obvia, que muchas de las órdenes carecían de sentido y eran ineficientes. La segunda, más sutil, es de mayor calado. Nadie se atrevía a hacer nada hasta que no llegara Fidel con su séquito. Los errores se enmiendan y de ellos se aprende, pero de la falta de iniciativa no hay nada que aprender y conduce al equilibrio que llevan sufriendo los cubanos durante medio siglo.
Ese equilibrio es muy vicioso. Como nadie hace nada, el dirigente cree que lo tiene que hacer todo y como el dirigente lo manda todo, nadie tiene incentivo a hacer nada. Sé que es una gran simplificación, pero este mecanismo ofrece una explicación clara y sencilla de muchas cosas observadas.
La revolución cubana es solo un ejemplo. Todos…

¿Cuándo es el Día (laico) de España? (Andrés Carmona)

17/10/2015.
El pasado 12 de octubre volvió a celebrarse la Fiesta Nacional de España. Para unos, motivo de orgullo patrio, para otros, nada de nada. ¿Debería ser la Fiesta Nacional ese día, o debería ser otro? ¿Qué significa una Fiesta Nacional en un sentido laico?

La moralidad de los bombardeos en las clínicas de aborto (Gabriel Andrade)

Desde hace más o menos tres décadas, hay en EE.UU. grupos infames de cristianos fundamentalistas que colocan bombas en clínicas de aborto. En la opinión pública occidental, estos grupos fundamentalistas son terroristas marginales, que han desvirtuado la doctrina cristiana, y merecen el calificativo de “terroristas”.
Yo, en cambio, opino que estos grupos son mucho más cristianos que quienes los critican, y que tienen muchísima más integridad. Es falso que el terrorista de unos es el luchador de la libertad de otros. El terrorismo tiene una definición muy precisa: el ataque deliberado de no combatientes. Es lo que hizo Osama Bin Laden al ordenar matar miles de víctimas inocentes en el World Trade Center. Si las doctrinas cristianas son verdaderas, estos grupos que colocan bombas en clínicas de aborto son buenos cristianos, y de ninguna manera serían terroristas. Hay dos doctrinas cristianas que los avalan: 1) el feto es una persona, 2) frente al genocidio, es legítimo acudir a las armas. S…

Estudio pagado por antivacunas no encontró relación entre autismo y vacunas

por David Osorio (@Daosorios)

La mejor evidencia disponible deja claro que las vacunas no causan autismo, pero como los antivacunas son alérgicos a la realidad, tenían que ir y pagar un estudio que repitiera lo que ya sabemos — y, por obvias razones, no están felices con los resultados.

El fin de la utopía, profecía autocumplida

Por José María Agüera Lorente













“¡Salud a ti, Macbeth! Serás un día rey”. Con esta frase de las brujas queda sentenciado el destino del desgraciado protagonista de una de las tragedias más representativas del gran William Shakespeare. Esa frase condensa el poder que alberga toda profecía autocumplida. Fue el sociólogo norteamericano Robert K. Merton quien definió el concepto, casi cuatro siglos después de que el clásico inglés estrenara su obra, con estas palabras de su libro Teoría social y estructura social: “Una profecía autocumplida es una falsa definición de una situación o persona que evoca un nuevo comportamiento, el cual hace que la falsa concepción se haga verdadera. Esta validez engañosa perpetúa el error. El poseedor de la falsa creencia, percibirá el curso de eventos como una prueba de que estaba en lo cierto desde el principio”. En el caso de Macbeth las brujas saben cómo emponzoñar su noble espíritu instilando en él la creencia de que se cumplirá pronto lo que él tanto a…

La Filosofía avanza

José Luis Ferreira
Recuerdo que mi primer profesor de Filosofía, allá por los años del bachillerato unificado y polivalente, nos hizo una descripción del discurrir de la materia. Primero habló de cómo la ciencia iba avanzando hacia adelante con cada nuevo científico. Para ilustrarlo dibujaba una flecha en la pizarra apuntando a la derecha, luego otra a continuación, después otra más y así sucesivamente, con cada flecha avanzando sobre la anterior.
Después dibujó una flecha para la Filosofía, luego otra flecha que salía de la punta de la anterior, pero que en lugar de seguir su dirección, se iba hacia arriba, a continuación otra flecha salía inclinada, otra más se iba hacia atrás,... en poco tiempo la pizarra era un caos de flechas que no se sabe qué camino indicaban.
En el Otto Neurath se recordaba el chiste en el que, si bien los matemáticos eran baratos porque solo usaban lápiz, papel y papelera, los filósofos lo eran aún más porque prescindían de la papelera.
Parece que esta es una…

Desobediencia e integrismo (Andrés Carmona)

10/10/2015.
En el artículo de la semana pasada analizábamos la psicología del integrista y cómo se autoconvence de ser un iluminado que, por el bien de los demás, debe obligarlos contra su propia conciencia a cumplir con su propia moral o religión, por las buenas, o por las malas.

¿Es racional el movimiento anti-transgénico?

Por Matias Suarez Holze.


Para provocar indignación y rechazo popular uno de los métodos más eficientes  es declarar que uno está a favor de los transgénicos. Sin duda es uno de los temas más sensibles socialmente en la actualidad, debido al alarmismo que se le dio al asunto.  Naturalmente, es de esperar que así reaccione la población si se les dice que come veneno, pero… ¿realmente come veneno? Plantearse si es posible que los transgénicos no sean tan malos como se dice por ahí es sin duda para los sectores fundamentalistas del new-age cometer una blasfemia magnánima. Pero aún así voy a animarme a inspeccionar este polémico asunto, exponiéndome a todo tipo de amenazas, insultos y al desprecio general de las personas que se tomaron el rechazo dogmático hacia los organismos transgénicos muy a pecho.
Una de las muchas desventajas de la “izquierda” new-age y posmoderna es que proponen objetivos de lucha absurdos que solo sirven para desviar la atención de problemas reales. Generalmente se…