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Mostrando entradas de octubre, 2014

Una aproximación incompleta al manifiesto de Jaron Lanier contra el rebaño digital (y 2)

El primer post sobre el libro de Jaron Lanier "Contra el rebaño digital" recopilaba algunas de sus preocupaciones sobre los posibles efectos de la universalización de internet 2.0 -fundamentalmente la extensión de las redes sociales- en la configuración de las relaciones humanas. Llevado quizás por la nostalgia de quien ha participado en el diseño y expansión de múltiples aplicaciones en la red de redes desde presupuestos, previsiones e ilusiones que luego se han cumplido sólo de forma parcial, Lanier reflexiona sobre la deriva conceptual y práctica de los programadores informáticos de Silicon Valley, una realidad que él define como "totalitarismo cibernético" o "maoismo digital".
Lanier carga, de una forma tal vez políticamente incorrecta, contra el movimiento de la cultura digital abierta. Esta critica va a estar presente en el resto de su manifiesto, y merece la pena comentar algunas de sus afirmaciones. Sus reflexiones iniciales muestra…

¿Puede el Estado corregir las desigualdades naturales? Gabriel Andrade

Uno de los libros más polémicos de finales del siglo XX fue The Bell Curve, de Richard Hernstein y Charles Murray. En ese libro, los autores presentaban evidencia de aplicaciones de pruebas de inteligencia (coeficiente intelectual, CI) a diferentes poblaciones en el mundo. En sus resultados, las poblaciones de origen asiático tenían mayor nivel de inteligencia, seguidos por las poblaciones de raza blanca, y en el fondo, las poblaciones de raza negra. A partir de estos datos, los autores llegaron a la conclusión de que las poblaciones negras están genéticamente programadas para ser menos inteligentes, y que los gobiernos deben tener esto en consideración a la hora de organizar políticas públicas de asistencia social.

El libro ha sido criticado desde muchos frentes, quizás de forma más demoledora por el gran biólogo evolucionista Stephen Jay Gould. En primer lugar, es poco seguro que la inteligencia pueda medirse satisfactoriamente con una prueba como las de coeficiente intelectual. En s…

Por qué enseñarle a los hijos que la religión es absurda

Muchos ateos dicen que no le enseñarán a sus hijos que la religión es falsa para no 'adoctrinarlos'.

Kaveh Mousavi explica por qué debemos enseñarle a los hijos que la religión es ridícula:

Holismo y Reduccionismo

Hablando sobre las ideas de Fritjof Capra escribí esto hace un tiempo.

He aquí unos ejemplos de reduccionismo: La Física es la base de la QuímicaLa Biología no puede contradecir las leyes de la Química. Buena interpretación: Si en Física tenemos una ley bien establecida (porque ha pasado los rigores del método científico, la replicabilidad, la empiria,…), y si proponemos una ley Química que contradice esta ley de la Física, es bastante seguro, no imposible, que estemos equivocados. Si no lo estamos es porque la ley de la Física que contradecimos estaba equivocada. En cualquier caso, los procesos químicos no alteran las leyes de la Física. Las constantes universales siguen siendo las mismas.
Mala interpretación: Sólo podemos hacer Biología si lo sabemos todo de la Química y no haremos buena Biología a no ser que pongamos todas las leyes de la Biología en términos de las leyes de la Química. No es verdad. Podemos y hacemos.
Los elementos primitivos de una Teoría pueden ser muy útiles in…

El laicismo como versión política del escepticismo

“Buen hombre, a muchos he oído decir que eres muy sabio y muy versado en el conocimiento de las cosas de Dios, por lo que me gustaría que me dijeras cuál de las tres religiones consideras que es la verdadera: la judía, la mahometana o la cristiana” (El sultán Saladino al judío Melquisedec, en el cuento “Los tres anillos” de Boccaccio).

Una aproximación incompleta al manifiesto de Jaron Lanier contra el rebaño digital (1)

Jaron Lanier es un prestigioso ingeniero informático -computer scientist en su entrada de la Wikipedia- que ha contribuido al desarrollo de las técnicas de realidad virtual (término que él ayudó a popularizar). Es también uno de los impulsores del consorcio de redes computacionales Internet2, una organización que pretende facilitar las labores educativas e investigadoras de la comunidad científica a través de servicios que satisfagan los exigencias de banda ancha que tales labores precisan. Se trata, por tanto, de un profesional particularmente capacitado para formular evaluaciones críticas sobre internet y sobre el tipo de relaciones humanas que la red de redes ayuda a configurar. Aunque quizás sea más conocido por ser el autor de un célebre panfleto titulado 'Digital Maoism: The Hazards of the New Online Collectivism'  (Maoísmo digital: los peligros del nuevo colectivismo online").
Lanier desarrolla las ideas contenidas en ese panfleto en un libro titulado &…

Ironman y la tecnología ¿bendición o maldición?

Tony Stark es un personaje cuanto menos complicado. De todas las facetas que presenta su personalidad aquí nos vamos a quedar con la de genio. Stark se nos presenta como un ingeniero fuera de lo común, con una habilidad sorprendente tanto para el pensamiento ingenieril como para la realización práctica de sus teorías. Stark se dedicaba al desarrollo de armamento, el mejor armamento que se pudiera diseñar. Stark veía su labor como un aporte para mejorar el mundo y combatir el mal. Según creía él su armamento lo desarrollaba para que se usara contra los "chicos malos".

Durante la realización de unas pruebas de su último ingenio, Stark es raptado. En la versión del cómic esto sucede en Vietnam mientras que en la película Ironman(2008) el escenario cambia en un intento de hacer la historia más contemporánea, en este caso la prueba de armamento y consecuente rapto de nuestro protagonista sucede en Irak. Durante el rapto, Stark desarrolla su primera armadura para así poder escapa…

La anexión de Crimea y la anexión de Texas. Gabriel Andrade

A EE.UU. no le gusta lo que Rusia está haciendo en Ucrania. Pero, como muchas veces suelen reprochar (acertadamente) los anti-americanos, EE.UU. no tiene autoridad moral para criticar, pues ha hecho cosas similares en el pasado. De hecho, la reciente anexión rusa de Crimea es parecida a la anexión de los territorios del actual Oeste norteamericano, arrebatados a México, a mediados del siglo XIX. Los casos no son idénticos, por supuesto, pero se permiten varias comparaciones.

En ambos casos, hubo una agresiva ideología nacionalista expansionista. Por aquella época, en EE.UU. imperaba aquello que vino a llamarse el “destino manifiesto”, a saber, la ideología según la cual, la providencia había encomendado a EE.UU. la misión de extender la democracia por todo el territorio de la actual Norteamérica, y anexarlo a la joven nación, de forma violenta e impositiva. Hoy, tras el colapso de la Unión Soviética, Putin ha exacerbado el nacionalismo ruso, y en buena medida está intentando recuperar …

La lógica del dilema del prisionero.

Para que no se me acuse de meterme siempre con la metafísica, hoy propongo otro tema en el que observamos a la gente echándose al monte sin un buen equipo. Para más señas, esta gente estará individualizada en un autor muy apreciado por mí.

El monte al que vamos de excursión es el dilema del prisionero. Quienes conozcan este juego pueden pasar a los párrafos siguientes. Para quienes no lo conozcan, aquí va la versión más famosa.
Dos presuntos delincuentes son apresados por perpetrar un crimen. La policía los separa y le dice a cada uno de ellos lo siguiente: No tenemos pruebas de que seáis los autores, pero si tú confiesas y tu compañero no, tú sales libre por colaborar con la justicia y tu compañero se carga con toda la culpa (diez años de cárcel). Si los dos confesáis, os repartís la culpa (siete años a cada uno). Si ninguno confiesa os acusaremos de un delito menor (posesión ilícita de armas) y pasaréis cada uno un año en la cárcel. Una tabla nos ayuda a entender el juego (el prime…

Izquierda posmoderna, ciencia y pseudociencia

(Comunicación presentada en las XIV Jornadas de Filosofía organizadas por la Sociedad de Filosofía de Castilla-La Mancha, en Albacete, el 22 de octubre de 2011, y publicada en la revista El Escéptico, nº 38, primavera-verano 2013).

La ciencia como actividad humana: entre la caverna y el cielo

Es un topos habitual entre los filósofos discutir sobre el significado preciso de la palabra "ciencia" y sobre la naturaleza de la actividad científica. Este vicio doxástico, curiosamente, está casi ausente entre los profesionales de tal actividad, es decir, entre los científicos. Dejando aparte la constatación de este tropismo discursivo, es probable que nadie sepa definir con precisión qué es lo que entendemos por "ciencia". La palabra procede del latín Scientia, que significa literalmente "conocimiento". Sin embargo, la etimología aporta bien poco a la pretensión de establecer un significado preciso e inequívoco para esta noción tan escurridiza.
Hay una cosa, no obstante, que parece clara: el método científico no supone una forma de racionalidad superior o distinta de la racionalidad cotidiana, la que utilizamos todos los días y que nos permite realizar pequeñas deducciones, predicciones rutinarias y explicaciones 'locales' sobre asu…

Reseña de: La naturaleza no natural de la ciencia

Éste es el enrevesado título (The Unnatural Nature of Science) del libro de Lewis Wolpert, en el cual nos hace reflexionar sobre esa cosa llamada ciencia.

El enfoque es completamente distinto a los aportados desde la perspectiva de los filósofos que han afrontado la misma tarea. Merece la pena leerlo con detenimiento, cabe destacar el hincapié que hace en que la ciencia no es simple y llanamente sentido común, es más, mucho del conocimiento científico actual es totalmente contrario al sentido común, con leer un poco sobre mecánica cuántica y relatividad es suficiente para percatarse de ello. Wolpert, en el primer capítulo, argumenta de forma convincente para no confundir sentido común con pensamiento científico.

Otro punto a mi parecer interesante es la separación que traza entre tecnología y ciencia, ya que ambas no son lo mismo, de hecho, que la tecnología se derive del conocimiento científico es algo relativamente moderno que sólo sucede desde hace un par de siglos, más o menos. …

No, este estudio no prueba que haya vida después de la muerte

Los medios magufos se están dando un festín con un estudio que supuestamente probaría que hay vida después de la muerte.

Las herramientas de la razón: botas y no martillos.

Para ir al monte hay que equiparse. Si uno lleva el calzado inadecuado podrá perder interés en la subida por ganarlo en el descanso o en objetivos secundarios, como recoger bayas.

Hay una máxima en psicología que dice que si únicamente tenemos un martillo por herramienta, todo se nos vuelve clavos. Esto que parece un chiste encierra grandes verdades y explica grandes sesgos en nuestro razonamiento. Pondré unos pocos ejemplos que espero desarrollar en futuras entradas (pero no me comprometo en cuán futuras serán):

Hay políticos que no pasaron del estudio de los mercados competitivos y creen que todo en la economía funciona como en ellos.Hay filósofos que quieren resolver problemas de elección en situaciones de incertidumbre usando la lógica proposicional.Hay lógicos que extrapolan las conclusiones de la racionalidad individual a los grupos de individuos.Hay metafísicos que quieren llegar a conclusiones sobre el origen de la consciencia usando sólo el lenguaje.Hay juristas que pretende…