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Mostrando entradas de septiembre, 2014

¿Son necesarias las leyes?

A cuenta de la interesantísima entrada de César Tomé López en Cuaderno de Cultura Científica he tenido varias discusiones acerca de si las leyes físicas (no sé si también las de otras ciencias) deben ser "necesarias". Son discusiones viejas que siempre vuelven a lo mismo, lo cual indica que no sirven de mucho. Aquí doy mi visión del asunto.
Empecemos con la primera ley de Newton, tomada de Galileo, esa que dice que un móvil en reposo o movimiento rectilíneo uniforme continúa en su estado a no ser que una fuerza lo altere. Hay un argumento metafísico que dice que, puesto que nunca hemos observado un móvil sobre el que se ejerce ninguna fuerza, no hay observación ninguna que valide esta ley y que, por tanto, su veracidad y su necesidad lo son en un sentido metafísico. Dicho de otra manera: la metafísica es quien dice que es necesaria, no la empiria, y que es la metafísica quien distingue este fenómeno como ley necesaria de otros fenómenos que serían accidentales (como las car…

Iatrofilosofía, ¿y eso con qué se come?

Iatrofilosofía es una palabra bastante extraña. No parece hacer referencia a nada excepto, claro, a que parece ser una disciplina filosófica. Sin embargo, suena más misteriosa de lo que en realidad es: iatrofilosofía es sinónimo de filosofía de la medicina, la rama de la epistemología (o filosofía de la ciencia) que se ocupa de reflexionar sobre los problemas semánticos, lógicos, metafísicos y éticos de la medicina.

La iatrofilosofía es una de las ramas especializadas de la filosofía de la ciencia más fascinantes y a la vez una de las menos usuales en tesis y trabajos de investigación. Esto es algo extraño, dado que existen asociaciones, libros y revistas especializadas en el tema, tales como Journal of Medicine and Philosophy;Philosophy, Ethics, and Humanities in Medicine;Medicine Studies;Medicine Health Care and Philosophy;American Journal of Bioethics;Ars Medica;Bulletin of the History of Medicine; y Boletín Mexicano de Historia y Filosofía de la Medicina, por mencionar algunos.
Por …

Dos reformas para el siglo XXII

Voy a proponer dos reformas que no se van a llevar a cabo a corto plazo, que no las considero urgentes, pero que pienso que algún día tendrán que hacerse, posiblemente cuando estemos preparados para ello (de ahí el título). Una es la reforma del calendario, la otra la de la ortografía castellana. Y de paso usaré esto como excusa para ir soltando algunas reflexiones que van más allá de las dos reformas concretas.

Apunte para una fundamentación lógico-semántica del ateísmo

Es sólo un apunte, pero la fundamentación del ateísmo en el ámbito de la lógica semántica tiene un interés particular en tanto en cuanto no presupone un contenido cognitivo especialmente elaborado, a diferencia de otras fundamentaciones con mayores exigencias epistémicas. Pienso, por ejemplo, en las explicaciones históricas del origen de las religiones -y ya se sabe, demostrar el origen de algo es despojarlo de su misterio-, o en los elaborados argumentos cosmológicos que tienen que ver con el Big Bang, la nada previa y el pseudovacío cuántico. O bien en la asociación de los pensamientos religiosos con ciertas marcas localizadas en los escáneres cerebrales, a decir de la neurofisiología.
En realidad, este ateísmo lógico-semántico, que en cierto modo puede encapsularse como un tipo de ateísmo epistemológico, recurre a muy pocas herramientas conceptuales. Concretamente, a tres, a saber: los conceptos de signo, sentido y referencia.  Estos tres conceptos son importantes aporta…

Javier Sádaba: Las formas del amor

Hoy os traigo una charla de Javier Sádaba. El tema no es otro que el amor, un tema que rara vez se ha tratado desde la filosofía, el trabajo de Sádaba nos permite abrir una puerta a la reflexión filosófica sobre el que quizás sea el sentimiento de mayor importancia para los seres humanos.

Vía Homínidos

Incentivos capitalistas excesivos en las escuelas

Gabriel Andrade

A partir del gobierno de Hugo Chávez, desaparecieron los llamados “cuadros de honor” en las escuelas venezolanas. No ha de sorprender que así fuese. Chávez era un autoproclamado comunista. Y, el comunismo (al menos en el plano ideológico, si bien no en la práctica) es poco tolerante con la jerarquía y las distinciones sociales. Por ello, el sistema educativo comunista está dispuesto a premiar a todos los estudiantes por igual, sin importar sus calificaciones. No es difícil ver a qué conducirá esto. Sin incentivo, ocurre la tragedia de los comunes. Si el pupilo recibirá el mismo premio, se esmere o no en sus estudios, no tendrá motivación para devorar los libros. Hay una leyenda urbana que, por el mero hecho de ser ficticia, no deja de ser pertinente: un profesor hizo un experimento, en el cual, la calificación de sus estudiantes era colectiva; al final, la calificación promedio fue descendiendo, pues los estudiantes, al no tener calificación individual, ya no estaban mot…

El castigo sin libre albedrío

Jerry Coyneexplica claramente la función de la pena para los que no creemos en el libre albedrío:

¿Qué derechos existen?

Hay quien cree que hay algo así como un mundo platónico de derechos que solo tenemos que aprender a ver para reconocerlos. Otros creen que los derechos están otorgados por un ente superior y que, en escritos a él atribuidos, ha dejado dicho cuáles son. Otros, aún, creen que la sola existencia de ese ser implica también la existencia de derechos, que uno va desgranando con buena Teología. Finalmente está quien cree que los derechos podrán deducirse usando la razón, estando escondidos en ella y de donde razonando adecuadamente podremos sacarlos, esta vez con buena Metafísica. No es muy distinta esta última de la postura platónica inicial, ni es distinta la manera en que cada cual cree haber atisbado lo deducido por la razón. El que ninguna de estas posturas haya conseguido avanzar en su agenda sino más bien haya corroborado las propias intuiciones y prejuicios las hace igualmente inútiles.

Frente a lo anterior propongo la simple consideración de que no existen más derechos que los que …

Filosofía de la tecnología, ¿para qué?

“Hemos preparado una civilización global en la que los elementos cruciales dependen profundamente de la ciencia y la tecnología. También hemos dispuesto las cosas de modo que casi nadie entienda la ciencia y la tecnología. Eso es una garantía de desastre. Podríamos seguir así una temporada pero, antes o después, esta mezcla de combustible de ignorancia y poder nos explotará en la cara." Carl Sagan.


En el siglo XXI es básicamente indiscutible que nuestras vidas (tal como lo dice Carl Sagan en la anterior frase) se encuentran dominadas por las comodidades y ventajas que la ciencia y la tecnología han dado a la sociedad. También es indiscutible que la cantidad de personas conscientes de la responsabilidad de estas herramientas son pocas. De esas pocas personas, es indiscutible que la gran mayoría sabe que la filosofía y la tecnología no se mezclan... esperen, ¿qué?

Aunque es cierto que la gran mayoría de tecnólogos, técnicos e ingenieros consideran que conocer de filosofía les result…

La filosofía en los institutos del siglo XXI

La Historia de la Filosofía es la asignatura que, como profesor, más que gusta impartir. Se da en 2º de bachillerato, a un alumnado prácticamente adulto, y sus contenidos me encantan: me gusta enseñar cómo surge la filosofía en las colonias de la antigua Grecia, cómo fue la pugna entre razón y fe en la edad media, cómo la razón va ganando autonomía en la modernidad, o la críticas a esa misma razón moderna a partir del siglo XIX. Para mí es un gran placer enseñar las grandes aportaciones de Platón, de Aristóteles, de Tomás de Aquino, Kant, Marx o Nietzsche. Pero en la línea que ya he dicho en otro sitio tengo que reconocer que, tal vez, esta asignatura no debería estar en el currículo de bachillerato. Otras tampoco, pero voy a hablar de la mía. Tampoco soy el único que lo piensa: Roberto Augusto piensa algo parecido.
La Historia de la Filosofía es una asignatura de especialistas, en concreto, de especialistas de la filosofía. No pasa así con la Filosofía que se enseña en 1º de bachille…

Secesión sin nacionalismo: a propósito de Escocia

En varias ocasiones he debatido (con Roberto Augusto y otros) sobre el derecho a secesión. Y, por regla general, los interlocutores siempre reducen el derecho de la secesión a una dimensión nacionalista: región X puede separarse de país Y, si y sólo si, región X constituye una nación aparte, con una identidad firme, una historia aparte, una lengua propia, etc. Así, quienes se oponen, por ejemplo, a la secesión catalana, suelen decir que Cataluña siempre fue parte integral de España, o que el catalán no es propiamente una lengua, sino apenas un dialecto derivado del castellano, o que los nacionalistas catalanes han exagerado y construido artificialmente las diferencias culturales, etc.
Yo simpatizaría con la secesión del Zulia respecto a Venezuela, pero de nuevo, quienes se oponen a este proyecto, continuamente me recuerdan que las diferencias culturales entre zulianos y el resto de Venezuela son muy pequeñas, que la vocación separatista zuliana es muy reciente y ha sido alimentada por …